Une famille dirigée par des enfants - SOS Villages d'Enfants

Une famille dirigée par des enfants

 

Des milliers d’enfants vivent dans des ménages dirigés par des enfants au Kenya.

Nduku* n’avait que trois ans lorsque ses parents sont morts, la laissant, ainsi qu’une sœur et un frère plus âgés, se débrouiller seuls dans leur village peu peuplé de l’est du Kenya.

 

L’aînée, Mwikali*, alors âgée de 12 ans, devait être à la fois mère et soutien de famille. Souvent laissée seule et affamée, Nduku se rendait chez un voisin pour y chercher de la nourriture – ou simplement pour manger ce qu’elle pouvait.

 

Neuf mois se sont écoulés avant que quelqu’un ne les voie et n’alerte les autorités. Le temps qu’ils arrivent dans leur nouvelle maison au village d’enfants SOS de Buruburu, au Kenya. Le ventre de Nduku était sorti de sa grave malnutrition. 

« Je ne pensais pas que Nduku survivrait quand je l’ai vue pour la première fois », dit sa mère SOS Waithera, qui s’est occupée des enfants depuis leur arrivée en 2016.

 

Au Kenya, un grand nombre d’enfants vivent dans des foyers dirigés par des enfants. Les statistiques gouvernementales de 2016 font état de dizaines de milliers d’enfants.

 

Mwikali, aujourd’hui âgée de 15 ans, se souvient des luttes menées pour prendre soin de Nduku et de leur frère Kioko*.  « J’étais leur mère. J’allais chercher de l’eau, je faisais la cuisine », dit-elle. « Notre uniforme scolaire était vieux et en lambeaux. Je l’avais cousu et rapiécé plusieurs fois pour le rendre plus facile à porter. J’ai souvent séché l’école pour travailler dans des fermes afin de gagner de l’argent pour la nourriture. Parfois, nous dormions affamés ».

 

Les trois enfants vivent maintenant dans la même maison avec la mère de SOS Waithera pour maintenir leur relation entre eux et la faire grandir. Ils ont fait face ensemble à de grandes difficultés et leur lien émotionnel est fort.

Pendant un certain temps, Mwikali a continué à materner ses frères et sœurs comme elle l’avait fait des mois auparavant. Cependant, Waithera n’a cessé de lui rappeler qu’elle se trouvait désormais dans un environnement différent où elle était libre d’être à nouveau un enfant.

 

« J’ai fêté mon anniversaire à l’âge de 13 ans. C’était la première fois que je fêtais un anniversaire », dit Mwikali. « J’ai mangé du gâteau entourée de ma famille et de mes amis, des gens qui se soucient vraiment de moi », dit-elle.

Lorsque Nduku est arrivée, elle pleurait systématiquement  lorsqu’elle était laissée seule. Waithera s’était donc assurée qu’elle était à la maison à son réveil et lorsqu’elle rentrait de l’école. « Je lui ai promis que je serais toujours là pour elle », dit Waithera.

 

Nduku, qui a maintenant sept ans, jouit de tout ce que les enfants aiment. « J’aime jouer avec mes amis. Ma meilleure amie s’appelle Ruth, nous courons les uns après les autres, nous jouons à cache-cache et nous sautons à la corde ensemble. J’ai aussi beaucoup de frères et sœurs. Nous mangeons ensemble, nous étudions ensemble et nous faisons des tâches ménagères ensemble.

 

« J’aime ma famille », ajoute-t-elle. « J’ai une gentille mère qui est toujours là pour moi. »

 

*Noms changés pour protéger la vie privée des enfants.

 

 

 

 

 

 

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